Ang isang proxy para sa mammoth ay nilikha sa pamamagitan ng pag-edit ng DNA ng isang endangered na kamag-anak, ang Asyano na elepante. (Kuha ni Claudia Legge)

Ang Pagbabalik sa Woolly Mammoth Ay Mayroong Hindi sinasadyang Kahihinatnan

Ngunit positibo ito.

Walang pagkukulang sa buzz tungkol sa gawain ng George Church upang maibalik ang mabalahibo na mammoth gamit ang CRISPR-Cas9 gene-edit. Ito ay naging paksa ng mga artikulo at libro at sa lalong madaling panahon ay magiging sa isang tampok na film. Ngunit bago natin malaman kung ang koponan ng Simbahan ay maaaring magawa ang pag-gawa, gumawa na sila ng isang nakakagulat na hindi sinasadya na bunga. Mai-save nila ang ilan sa mga mapanganib na elepante mula sa pagsunod sa kanilang mabuhok na pinsan sa pagkalipol.

Upang baligtarin ang pagkalipol ng mammoth, kailangang i-edit ng mga siyentipiko ang mga cell mula sa isang medyo malapit na kamag-anak, mga elepante sa Asya. Kapag ang koponan ng Simbahan ay tumingin sa elephant biology, nalaman nila na ang isang pilay ng herpes - na tinatawag na elephant endotheliotropic herpesvirus, o EEHV - ay pinapatay ang mga batang guya sa pagkabihag at sa ligaw. Ang EEHV ang nangungunang sanhi ng kamatayan para sa mga bihag na elepante sa pagitan ng edad 1 at 8 sa Hilagang Amerika at Europa. Mahigit sa isang dosenang mga kaso ng impeksyon ang nakilala sa India, Thailand, at Cambodia, ngunit ang saklaw ay maaaring maging mas mataas, dahil maaari itong mahirap na subaybayan ang mga impeksyon sa ligaw, kung saan ang bilang ng mga elepante sa Asya ay naputol sa kalahati ng sa nakaraang siglo. Hindi tulad ng mga tao, pinapatay ng herpes ang mga batang elepante sa loob ng ilang araw hanggang isang linggo. Sa sandaling sa daloy ng dugo nagsisimula itong masira ang mga daluyan ng dugo, na nagiging sanhi ng pagdurugo ng mga organo hanggang sa ang pagdurugo ay namamatay.

Ang Virologist na si Paul Ling ay namuno sa isang nangungunang sentro ng pananaliksik para sa EEHV sa Baylor College of Medicine. Sinusubaybayan niya at ng kanyang mga kasamahan ang mga elepante sa kalapit na Houston Zoo nang lingguhang batayan sa pamamagitan ng paghahanap ng mga viral na partikulo sa kanilang dugo at mauhog na puno ng kahoy. Kung natuklasan nang sapat nang maaga, maaari itong gamutin ng mga gamot na antiviral. Hindi lahat ng paggamot ay matagumpay, kaya't naghahanap sila upang makabuo ng isang bakuna. Sinusunod ni Ling ang genome ng isang pilay, EEHV1, ang sanhi ng 90 porsyento ng pagkamatay ng elepante. Ngunit ang pag-unlad ng isang bakuna ay maaaring mapabilis kung ang mga siyentipiko ay maaaring kulturang ito - makuha ito upang mag-kopya - sa isang lab upang mas mahusay nilang pag-aralan kung paano ginagawang madali ang mga elepante. Ang gawaing iyon ay hindi pa naganap, gayunpaman, hanggang sa sinundan ng koponan ng Simbahan ang kanilang interes sa de-pagkalipol pakanan hanggang sa pintuan ng lab ni Ling.

Si Bobby Dhadwar, isang post-doctoral researcher sa lab ng Simbahan, ay nag-iipon ng mga partikulo ng EEHV1 na ibinigay sa kanya ni Ling mula sa mga nahawaang elepante upang kultuhin ito sa lab. Ang pagpupulong ay halos nakumpleto. Kung makukuha niya ang virus sa kultura sa isang ulam, gagamitin niya ang CRISPR-Cas9 upang baguhin ito. Ang pagbabago na nais niyang gawin: huwag paganahin ang mga gene na lumikha ng mga protina na humantong sa impeksyon. Ang mga elepante ay maaaring ma-inoculated na may isang dosis ng virus na ito ng doktor, kung napatunayan na ligtas.

Si Ling ay nakatingin sa iba pang mga pamamaraan para sa paggamot din, ngunit kung may sinumang kultura ng virus, "magiging kamangha-manghang," sabi niya. Magagamit niya ang mga cell sa isang ulam upang masuri ang pagiging epektibo ng iba't ibang mga herpes na gamot at mga bakuna nang direkta sa halip na umasa sa hindi tuwirang mga pagsusuri sa mga elepante.

Samantala, si Dhadwar ay naghahanap na sa labas ng zoo at sinisiyasat ang katulad na mga posibilidad ng CRISPR-Cas9 para sa human herpes virus, na nakakaapekto sa bilyun-bilyon sa buong mundo. Sinusunod niya ang bagong direksyon sa lab ng Simbahan hanggang sa isang masuwerteng sorpresa: "Kung wala ang gawaing balahibo ng manggagawa at ang gawa ng pagkalipol, hindi ko ito gagawin. Hindi na ito tatawid ng aking mesa. "

Si Britt Wray ay may-akda ng Rise of the Necrofauna: The Science, Ethics and Risks of De-Extinction, co-host ng BBC podcast na "Bukas ng Mundo," at isang Kandidato ng PhD sa komunikasyon sa agham sa University of Copenhagen.