Si Charles Darwin ay nabalisa. Narito siya, na sikat na puti-balbas na siyentipiko, nagbasa ng isang liham mula sa kanyang batang mentee. Ang liham ay naglakbay sa buong mundo, mula sa Malaysia patungo sa bahay ni Darwin sa Inglatera, kung saan siya ay nasa proseso ng pagsulat ng aklat na magiging kanyang korona na luwalhati. Noong araw ng Hulyo noong 1858, si Darwin ay isang mahusay na itinatag na siyentipiko.

Sa loob ng dalawang dekada, dahan-dahang isinulat niya ang On the Origin of the Spies, ang aklat na ginawa ni Darwin na isa sa mga pinakatanyag na siyentipiko noong ika-19 na siglo at isang mahahalagang larawan sa kasaysayan sa bawat gitnang paaralan ng agham ng paaralan. Ngunit ang draft ay hindi pa nagawa. At noong Hulyo 1, ang liham na ito ay nakarating sa pamamagitan ng steamboat mula sa kanyang batang mentee, at inilarawan nito ang isang teorya na katulad ng isang Darwin na nagluluto sa loob ng dalawang dekada.

Ang liham ay mula sa isang batang siyentipiko na nagngangalang Alfred Russel Wallace. Ang teorya ay likas na pagpili. Kung sakaling nakalimutan mo, ang natural na pagpili ay ang napatunayan na teorya na pinakamahusay na inangkop ng mga organismo sa kanilang mga kapaligiran na mabuhay at makagawa ng mas maraming mga supling na may parehong mga genotypes, habang ang iba ay namatay. Ito ay pinaniniwalaan na ang pinakamahalagang hakbang sa proseso ng ebolusyon - "kaligtasan ng buhay ng pinakamadulas." Alam ng mga siyentipiko sa oras na ang ebolusyon ay nangyayari, ngunit hindi pa nila alam kung paano. Ang teorya ni Darwin (at, tila, ang Wallace's) ay radikal na magbabago sa pag-aaral ng ebolusyon at ang ating pag-unawa sa mundo sa ating paligid.

Si Darwin ay nagsimulang bumalangkas sa kanyang bersyon ng teorya sa huli ng 1830s, ayon sa kanyang mga papel at sulat. Siya ay nagtatrabaho dito nang tahimik sa loob ng 20 taon, pagkalap ng data at pagbuo ng bilang malakas sa isang kaso hangga't kaya niya. Ipinadala niya ang kanyang trabaho at teorya sa mga kaibigan ngunit hindi sumulat o nagbasa ng kahit ano para sa pagkonsumo ng publiko. Ngunit sa oras na iyon, siya at si Wallace ay nakipag-ugnay, kasama si Darwin na kumikilos bilang isang uri ng tagapayo, at ipinapadala ni Wallace ang mga species ng Darwin ng mga ibon mula sa kanyang pag-aaral sa Timog Amerika at Asya. Bagaman pinag-uusapan nila ang kanilang mga natuklasan, ni ang sinulat ng isa sa iba tungkol sa kanilang mga teorya ng ebolusyon. Ito ay lamang nang dumating ang liham ni Wallace na napagtanto ni Darwin na sila - dalawang kalalakihan, sa kabaligtaran ng panig ng mundo, sa lubos na magkakaibang mga takbo - dumating sa eksaktong parehong konklusyon.

Charles Darwin circa 1855 (kaliwa) at Alfred Russel Wallace circa 1860 (kanan). Mga Kredito: Bettmann (kaliwa) at Mondadori Portfolio (kanan) sa pamamagitan ng Getty Images

Noong Mayo 1857, sumulat si Darwin kay Wallace upang sabihin, "Malinaw kong nakikita na naisip namin na magkapareho at sa isang tiyak na sukat na nangyari sa magkatulad na konklusyon [...] daresay na sasang-ayon ka sa akin na napakabihirang makahanap ang sarili ay sumasang-ayon ng mabuti sa anumang teoretikal na papel. " Ngunit ito ay iba pa. Ang liham na ito, na ipinadala noong Hulyo 1, 1958, ay inilatag nang eksakto ang teorya ni Darwin. "Hindi ako nakakita ng isang mas kapansin-pansin na pagkakaisa," sulat ni Darwin sa isang kaibigan dalawang linggo pagkatapos matanggap ang sulat ni Wallace. "Kung isinulat ni Wallace ang aking [manuskrito] noong 1842 hindi siya makagawa ng mas mahusay na maikling abstract! Kahit na ang kanyang mga termino ngayon ay tumayo bilang Heads of my Chapters. "

Habang ang proseso ng Darwin na makarating sa teorya ng likas na pagpili, tulad ng detalyado sa kanyang mga tala, ay dumating sa pamamagitan ng maingat na pag-aaral at pag-kronik sa mundo sa kanyang paligid sa loob ng mahabang panahon, si Wallace ay isang mas galit na galit na siyentipiko. Naniniwala ang mga iskolar na pormula ni Wallace ang karamihan ng kanyang teorya sa loob lamang ng tatlong taon. Sa panahong iyon, isang kontemporaryong palatandaan lamang ang nasa kanyang proseso ng pag-iisip. Sa isang liham na isinulat makalipas ang ilang linggo, ibinahagi ni Wallace ang kanyang pagkahumaling sa mga tigre beetles sa mga isla na binisita niya, na tumutugma sa kulay at putik kung saan sila nakatira. Ito ay masyadong kakatwang upang maging isang aksidente, inisip ni Wallace.

Gayunman, kakaiba, kinuha ng mga siyentipiko ang iba't ibang mga oras na dumating sa kanilang mga konklusyon. Parehong Darwin at Wallace ay inaangkin na naging inspirasyon matapos basahin ang librong Thomas Malthus '1798, Essay on the Prinsipyo ng Populasyon, na nagtalo para sa kontrol ng populasyon, na nagmumungkahi na habang ang mga tao ay nagpaparami nang mabilis at exponentially, ang paggawa ng pagkain ay maaari lamang tumaas nang aritmetika. (Naniniwala si Malthus na ang lupa ay may kakayahang magbigay lamang ng pagkain para sa isang bagay tulad ng 9 bilyong tao, ang isang problema sa mga siyentipiko sa araw na ito ay nahahanap na ang kanilang sarili sa gitna.) Nabasa ni Darwin ang teoryang ito noong 1838 at agad na nagsimulang isama ito sa kanyang sariling gawain. , samantalang hindi nabasa at nakita ni Wallace ang kaugnayan nito hanggang 1846.

"Bigla itong bumagsak sa akin ... sa bawat henerasyon na ang mas mababa ay hindi maiiwasang papatayin at mananatiling mananatiling - iyon ay, ang pinakamataas na makakaligtas," sulat ni Wallace. Narito ito: ang teorya na nagbago ng ebolusyon. Sinulat ito ni Wallace at ipinadala ito kay Darwin. Sila ay dalawang isip sa parehong track, na kumukuha sa parehong lugar sa eksaktong parehong oras sa mabangis na magkakaibang bilis. Siyempre, wala sa kanila ang nauunawaan kung bakit nangyari ang natural na pagpili. Ang pagtuklas na iyon ay ginawa ni Gregor Mendel at ng kanyang mga halaman ng gisantes, bagaman hindi ito matatanto bilang aspeto na tumama kina Wallace at Darwin sa loob ng 30 pang taon.

Ang oras, marahil, ay ang pinakadakilang tagabago. "Ang mga pagtuklas ay mga pag-aalsa ng kanilang oras, sa halip na bumagsak nang magkakasunod," isinulat ng sosyolohista na si Robert K. Merton, naglista ng iba pang mga pang-agham na sabay-sabay na pagtuklas, kabilang ang calculus, telepono, at sasakyan. Sa seryeng ito, tuklasin namin ang ilan sa mga iyon, ngunit din kung paano lumilikha din ang oras ng mga uso sa sining at kultura. Sa lahat ng mga sabay-sabay na pagtuklas sa kasaysayan, bagaman, ang natural na pagpili ay nananatiling natatangi. Ito ay isa lamang sa naitala na mga halimbawa ng isang ideya na hindi lamang dumating sa dalawang tao mula sa parehong inspirasyon ngunit din inihayag nang sabay-sabay.

Namangha si Darwin na natanggap ang kanyang eksaktong teorya mula sa ibang siyentipiko. Malapit na ba siyang mawalan ng dalawang dekada ng kanyang buhay dahil mas mabilis ang nakuha ng isang mas bata na lalaki? Sumulat si Darwin sa dalawang kapwa siyentipiko - isang geologist na nagngangalang Charles Lyell at isang botanist na nagngangalang Joseph Hooker - kung kanino siya nagpakita ng maagang mga draft ng kanyang sariling gawain. Ang dalawa ay nag-ayos para sa isang papel na naglalaman ng pagtuklas na ito upang mabasa sa isang pulong ng lipunan ng biyolohiya. Kasama sa 18-pahinang papel ang isang pagpapakilala mula kina Lyell at Hooke na nagpapaliwanag sa pambihirang mga kalagayan. "Ang mga ginoo na ito," ang papel ay nagsimulang masidhi, "nang nakapag-iisa at hindi alam sa isa't isa, ay naglihi ng parehong napaka-mapanlikha teorya."

At ganon sila. Ang pagbabasa ay nagpatuloy upang isama ang ilan sa hindi nai-publish na manuskrito ni Darwin, isang liham mula sa Darwin sa isang propesor ng Harvard upang ipakita na si Darwin ay nagkakaroon ng mga saloobin na ito sa loob ng dalawang dekada, pati na rin ang sulat ni Wallace.

Ni ang naroroon para sa pagbabasa ng papel. Si Wallace ay nasa kabilang panig pa rin ng mundo, at si Darwin ay abala sa pagdadalamhati sa pagkamatay ng kanyang 19-buwang gulang na anak. Ang papel ay nai-publish sa isang journal sa buwan na iyon. Sa susunod na buwan, inilathala ni Darwin ang kanyang matagal nang nag-aalala na manuskrito bilang On the Origin of Spiesies. Agad na naging tanyag ang libro, na ginagawang pangalan ng sambahayan si Darwin. Ito ay ang kagyat na katanyagan na bumato sa Darwin sa mga libro ng kasaysayan - nangunguna sa Wallace. Sa kanyang librong Darwinism, sumulat si Wallace, "[T] ang kanyang malawak, ang ganap na hindi pa naganap na pagbabagong ito sa opinyon ng publiko ay bunga ng gawa ng isang tao, at naganap sa maikling puwang ng dalawampung taon!"

Si Wallace ay sikat din sa kanyang buhay, ngunit ang kanyang pangalan ay hindi nagpatuloy sa pasulong sa publiko matapos na siya ay pumasa. Sa oras ng kanyang pagkamatay, noong 1913, si Wallace ay sikat pa rin, ngunit dahil hindi siya matagumpay (o masuwerteng) bilang Darwin sa pag-abot sa mga pangunahing tagapakinig, mabilis siyang nakalimutan. Ito ay lamang ng isang twist ng kapalaran o ang nangyari ng edad na si Darwin ay mas matanda at higit pa sa kanyang teorya sa oras na si Wallace ay umusbong sa parehong lugar. Sa isang paraan, si Darwin ay simpleng tayo ang napili.